Vue de la rue Principale vers le bas-village en 1925

Mon premier est un ruminant. Mon second ne dit pas la vérité. Mon troisième est un pays d'Asie. Mon tout est un appareil électroménager. Qui suis-je ? Réponse ... « A Vache-ment-chine » (une machine à laver en alsacien !).

La chemise remontée jusqu'au coude, les sabots au pieds, du courage et de l'huile de coude : la machine à laver de l'époque. Aujourd'hui les machines à laver sont tellement courantes, comme l'eau d'ailleurs, que l'on ne se pose même plus la question : mais comment faisaient nos arrières grand-mères ? Ce sujet rend hommage au courage et la ténacité de ces femmes qui lavaient à la main dans les rivières ou des bassines avec de l'eau puisée puis chauffée sur la cuisinière ou sur un brasier, à genoux, frottaient, essoraient, étendaient, ... puis repassaient avec un fer chauffé sur la plaque. Les photos, certaines prisent à Valff et d'autres par Lucien BLUMER se passent de commentaires.

Recette pour une bonne lessive en 1794

A Valff, la rivière était un endroit idéal pour faire la lessive. A notre connaissance il n'y avait pas de grand lavoir commun à proprement parler. Des descentes par les berges avec une grande pierre plate en grès des Vosges à la hauteur du niveau de l'eau servait de frottoir. L'industrialisation et la pollution par les tanneries et les industries en amont, mirent fin à cet usage. 

Inutile de préciser que le linge n'était, en général, pas lavé aussi souvent qu'aujourd'hui (je dis en général !). Autre soucis, le séchage. En été pas de problème, mais le reste des mois humides et froids, le linge séchait au-dessus ou à côté des feux de la maison et pouvait s'imprégner des odeurs de fumée ou de cuisine.

Vue sur la rivière vers le bas-village

Mesdames, mesdemoiselles ... et messieurs : lors de votre prochaine lessive, lorsque vous pousserez le bouton marche de votre machine à laver, ayez une petite pensée en vous disant que c'est quand même beau le progrès !

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