Sur le territoire de la commune de Valff se trouvent encore plusieurs bancs-reposoirs, dont la plupart a été restaurée par le Département en 1973. Les bancs ont été érigés sous le Premier et le Second Empire et sont connus sous le nom de « bancs du roi de Rome » ou « bancs de l'Impératrice Eugénie ». Ceux du Premier Empire ont été érigés à l'occasion du baptême de l'aiglon en 1811 (fils unique de Napoléon 1er), ceux du Second Empire à l'occasion du mariage de Napoléon III avec l'impératrice Eugénie de Montijo, le 30 janvier 1853.

Napoléon III et Eugénie (crédit : Wikipédia)

Les bancs de l'impératrice comportent en principe deux montants, deux traverses et de chaque côté, un reposoir individuel. C'était l'époque où l'on se déplaçait beaucoup à pied ou à cheval. Les femmes qui se rendaient au marché avec un panier sur la tête n'avaient pas à se baisser. Il leur suffisait de faire glisser leur fardeau sur le linteau supérieur et de le reprendre tout aussi facilement une fois qu'elles avaient recouvré leurs forces. Les reposoirs latéraux servaient aux cavaliers pour remonter sur leur monture.

Sur le chemin départemental de Valff à Goxwiller se trouve un banc-reposoir non millésimé, mais qui semble daté du Premier Empire. Ce banc ne comporte qu'une seule traverse. Trois autres bancs à deux montants, deux traverses et reposoirs individuels, portant la date de 1854 se trouvent :

  • à la sortie du village vers Zellwiller et se situant jadis au premier tournant de cette route départementale

Les Dernières Nouvelles d'Alsace ont par ailleurs consacré un article le 28 septembre 2018 à ces bancs.

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